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No ANO SANTO DA MISERICÓRDIA em que nossa Paróquia está inaugurando um novo Site contemplado com o zelo missionário da PASCOM – Pastoral da Comunicação, em pleno Jubileu da excelsa Padroeira Santa Rita de Cássia, esta iniciativa se torna memorável pois visa concretizar o sonho do Papa Francisco de sermos uma Igreja em saída, levando por meio das redes sociais a apresentação de nossa caminhada como Povo de Deus, alicerçado na esperança.

Puxando o fio da História vale recordamos como tudo começou para reconhecer que nossos pés estão plantados na experiência dos que nos precedem. Foi no auge do Ciclo do Ouro, quando a região dos garimpos gerou a fartura financeira com as riquezas das Gerais. Tinha-se o dinheiro, porém o mercado não estava abastecido. Tal situação deu origem à expansão das fazendas; época em que a colonização alcançou as verdes matas batizadas como Santa Rita do Turvo.

Sinais de fé e devoção também faziam parte da bagagem das caravanas. Foi no lombo dos animais cargueiros, escalando morros e descortinando encostas, atravessando rios, vales e montanhas que a devoção a Santa Rita de Cássia veio aportar-se nestas paragens. Alojou-se na alma do povo e veio transpondo as colinas e vales da História destes séculos em que SANTA RITA DE CÁSSIA tornou-se a mais consolidada referência na expressão religiosa desta hoje urbe universitária.

 Com a presença dos imigrantes, estabeleceu-se um espaço litúrgico, onde o povo se reunia para o preceito dominical, as novenas e para entoar os cantares do Senhor numa época austera e poética ao mesmo tempo. Foi assim que em 1800 o Padre Francisco José da Silva obteve do Bispo de Mariana a permissão para erguer uma ermida em homenagem a Santa Rita de Cássia, no local onde hoje está situada a Igreja de Nosso Senhor dos Passos. A pequena igreja feita de pau-a-pique, conforme registros históricos passou por diversas reconstruções. A escritura do imóvel data de 20 de agosto de 1807, pelo Cura Marcelino Rodrigues Ferreira no Presídio de São João Batista, atual Visconde do Rio Branco. Em seu entorno, iniciou-se o povoamento que originou a atual Viçosa. No ano de 1813, com o aumento do povoado, resolveu-se construir um novo templo na atual Praça Silviano Brandão.

Em 31 de agosto de 1833 foi fundada a Paróquia de Santa Rita de Cássia, tendo como primeiro pároco o Padre José Bonifácio de Souza Barradas. Posteriormente foi inaugurada a primeira Igreja Matriz em 1851, construída sobre a antiga necrópole que ficava à frente de onde hoje é a acima citada Praça Silviano Brandão.

O tempo passou e a excelsa e venerável Padroeira ganhou nos anos de 1950 um novo templo que de maior exigiu ainda mais beleza e formosura, indo de Igreja Matriz ao majestoso Santuário Santa Rita de Cássia, de onde fazemos ecoar a Boa Notícia da Salvação.

                                                Padre Paulo Dionê Quintão – Pároco